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近代的“古代社会”

发布时间: 2021-06-18 02:05  浏览数: 

  从古代人类的遗物、遗迹了解了原始人认识自然、改造自然的艰苦历程以后,读者们大概还想了解一下:在原始社会里,人和人是怎样相处的呢?原始人有没有我们这样的家庭和亲属关系?他们的首领是怎样产生的?他们之间是否也打仗?这些情形,在地球这本历史书里可找不到,只能到近代的“古代社会”去了解。

  这个说法有点奇怪,既然是古代社会,怎么又说是近代的呢?

  人类社会有原始社会、奴隶社会、封建社会、资本主义社会、社会主义社会等几个发展阶段。但是,各个地区的历史发展快慢不同。比如,100多年前,西方国家早已进入资本主义社会,可是中国仍然是个封建帝国;一些住在交通不便的地区的部落,甚至还处在原始社会阶段。这就有了近代的“古代社会”。

  19世纪初,美国早就建立了资产阶级共和国。瓦特发明的蒸汽机已经被采用,纺织厂有了多轴纺纱机、动力织布机,蒸汽机车和汽船也制造出来了。可是,在美国东北部有个属于印第安人的易洛魁人部落,还过着几万年前原始人的生活。

  易洛魁人用树皮的纤维做线、细带、鱼网和绳索,用粘土做成容器和烟斗,在火上烤干烧硬。他们栽种豆子、玉米、南瓜和烟草,把玉米面放在陶器中,用火加热烤成面饼。他们的短裤、护腿裤和鞋都是用兽皮做的。弓箭和棍棒是易洛魁人的主要武器,他们也使用燧石和骨制工具。易洛魁人还不知道用石头或土坯盖房子,也不会冶炼和使用金属,但是已经能修建面积很大的长形住宅。

  在易洛魁人的部落里,不需要费力地挖掘和考证化石一类的东西,就可以了解几千年前人类吃、穿、住、行的情况。而且更重要的是,在这里可以活生生地看到原始社会的人们是怎样相处的。所以说,易洛魁人的“古代社会”,是我们了解原始社会的又一本难得的历史书。

  可是,许多研究民族学和社会学的学者不去读这本书,或许是因为他们看不到研究易洛魁人历史的意义,根本没有兴趣去了解易洛魁人的生活。

  令人惊奇的是,在1847年,一位29岁的美国学者竟然被易洛魁人收为养子,成了他们部落中的一员。他就是卓越的民族学家路易斯·亨利·摩尔根。

  摩尔根在童年时代,就熟悉家乡附近的易洛魁人的风俗习惯。大学毕业后,他当了律师,因为常常为印第安人作辩护,得到了他们的尊敬和信任。从这以后,摩尔根就开始了对原始社会的研究。他怀着对易洛魁人深厚的感情,投身到易洛魁人的“古代社会”中,和他们一起生活,了解他们的风俗习惯和社会制度,得到了大量的第一手材料。经过40年的辛勤劳动和认真研究,摩尔根在1877年完成了《古代社会》这部名著。书中用大量的事实,揭示了原始社会的真实情况和基本特征。马克思和恩格斯十分喜欢和重视这本书。

  从摩尔根《古代社会》这本书中,我们知道原始社会里还没有家庭,只有一个一个的氏族。氏族是由有着共同祖先、彼此有血缘关系的人群组成的。他们在一起生活和劳动,平等相待。起初,妇女们在住处附近播种谷物、驯养牲口。男子外出打猎的时候,她们还要照料小孩和老人,维持正常的生活秩序。当时,如果没有妇女们的劳动,其他人就很难生活下去。这就使得妇女在氏族中所处的地位很重要,她们担负起了管理氏族事务和经济生活的责任。这一时期是原始社会中的母权制阶段。后来,靠农耕和畜牧得来的产品,比狩猎得来的更多更有保证,越来越多的男人也参加到畜牧和农业劳动中来了。一般说来,身强力壮的男子比妇女更能干,他们就逐渐在生产和氏族生活的其他方面取得了支配地位,形成了以男子为中心的大家族,母权制就被父权制代替了。

  不论是在母权制阶段,还是在父权制阶段,氏族成员都享有平等的权利。氏族的首领叫做首长,他也没有特权。酋长的任务是给大家指派工作,分配获得的东西。氏族的最高权力机关是氏族会议,这是一个民主的集会。氏族内的每一个成年男女都有发言权和表决权。酋长是由氏族会议选举或罢免的。在易洛魁人的部落里,人们给当选的酋长戴上兽角。被罢免的时候就把兽角摘下。血亲复仇和收养外族人也由会议讨论通过。

  血亲复仇是原始社会中一种复仇的习俗。那时候,氏族内部的成员是和睦相处的,但是各个氏族之间也时常发生矛盾。某个氏族的成员有时候会遭到其他氏族的欺侮和伤害,这被看成是对整个氏族的侵犯。如果行凶者的氏族不表示道歉和赠送礼物,那么被害者的氏族就要指定一名或几名复仇者,去追踪仇敌,直到报仇雪恨。

  对于外族人,例如俘虏,可以收养入族;特别是对妇女和儿童的收养,更是常见。人们把收养的男俘或女俘看成自己的兄弟姐妹。如果收养者是一位母亲,她就把收养的人当作自己的子女。收养外族人是为了补充氏族的人口。

  摩尔根的《古代社会》对原始社会的各种各样生活习俗,还有很多有趣的叙述。当然,近代的“古代社会”和几万年以至几十万年前的原始社会相比,总是有差别的,因为它多少要受到一些近代先进社会的影响。但是,它的基本特征和古代原始社会是一样的:没有私有财产,没有阶级,也没有剥削和压迫。

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